MERVEILLES DU SRI LANKA
12J/09N DU 17/02 AU 03/03/2018
A partir de
2280€ TTC

JOUR 1 – Samedi 17 février 2018 : LA ROCHE SUR YON / PARIS  COLOMBO
Convocation des participants à LA ROCHE SUR YON et transfert en autocar jusqu’à l’aéroport de PARIS. Assistance aux formalités d’enregistrement et envol pour COLOMBO (via ABU DHABI).

PARIS CDG / ABU DHABI : 20H55 / 06H40 le lendemain
ABU DHABI / COLOMBO : 09H35 / 15H30 (horaires sous réserve)
Prestations à bord.

JOUR 2 – Dimanche 18 février 2018 : COLOMBO / ANURADHAPURA (185 km env – 04h30)
Arrivée à l’aéroport de COLOMBO.
Accueil par notre correspondant et départ en direction d’Anuradhapura.
Arrivée à Anuradhapura.
Cette ville sacrée s’est établie autour d’une bouture de l’« arbre de l’éveil », le figuier de Bouddha, dont la bouture fut apportée au IIIe siècle av. J.-C. par Sanghamitta, fondatrice d’un ordre bouddhiste féminin. Anuradhapura, capitale politique et religieuse de Ceylan pendant 1 300 ans, a été abandonnée en 993 à la suite d’invasions. Longtemps ensevelie sous une jungle épaisse, la ville, avec ses palais, ses monastères et autres monuments, est de nouveau accessible dans son site admirable. Elle est inscrite au patrimoine Mondial de l’UNESCO.
Installation à l’hôtel Palm Garden Village***.
Verre de bienvenue.
Déjeuner.
Visite d’Isurumuniya, temple bouddhiste qui présente plusieurs ensembles de sculptures particulièrement intéressants : les amants d’Isurumuniya, le bassin aux éléphants et la famille royale.
Visite du site de Sri Maha Bodhi. Il s’agit de l’arbre Bo sacré du temple du Grand Eveil dont l’histoire remonte à plus de 2 200 ans. Une pousse provenant de la branche droite de l’arbre sous lequel Bouddha reçu l’illumination fut ramenée d’Inde au IIIè siècle avant J.-C. par Sanghamitta. Elle fut plantée sur le site et donne l’arbre présent sur le site. Cet arbre Bo (ou arbre de la Badhi), le plus sacré de tous, est considéré comme le plus vieux du monde. Il est visité chaque jour par des centaines de pèlerins qui, pieds nus et portant dans leurs mains de petites lampes à huile, récitent des mantras ou prient silencieusement.
Visite de Mihintale, l’un des lieux les plus sacrés du bouddhisme cinghalais. Vous y verrez plusieurs dagobas et diverses installations culturelles. Il faut gravir 1840 marches pour les plus courageux mais une nouvelle route conduit à mi-hauteur.
Dîner et nuit à l’hôtel.

JOUR 3 – Lundi 19 février 2018 : ANURADHAPURA / JAFFNA (194 km env – 04h30)
Petit-déjeuner à l’hôtel.
Route vers Jaffna. Vous profiterez du paysage et ferez connaissance avec les habitants du nord.
La presqu’ile de Jaffna et le reste de la vaste province septentrionale du Sri Lanka forment la région la plus sèche du pays. La péninsule de Jaffna est rattachée au reste de l’ile par l’isthme d’éléphant Pass et la végétation est composée de mangroves, algues marines, marais, plages et barrières de corail. Vous serez impressionnés par le nombre important de palmiers et de cocotiers et les quelques baobabs épars.
Arrivée à Jaffna et installation à l’hôtel Subash 3***.
Verre de bienvenue.
En fin d’après-midi, promenade en ville.
Depuis seulement 2010 et la fin de la guerre contre les Tigres Tamouls, la visite de Jaffna est à nouveau possible. Comparé au reste du Sri Lanka, très touristique, la province la plus au nord de l’île est quasiment désertée par les touristes. Pourtant, Jaffna a une atmosphère magique.
Visite du Temple Hindou « Nallur Kovil », l’endroit où fut édifié l’ancien palais royal, dans un quartier très vert et résidentiel. C’est le temple Hindou le plus visité de Jaffna, dédie à Murugan, le dieu de la Guerre. Visite du Marché central de Jaffna.
Retour à l’hôtel pour dîner et nuit.

JOUR 4 – Mardi 20 février 2018 : JAFFNA
Petit-déjeuner à l’hôtel.
Journée de découverte autour de Jaffna..
Traversée vers l’île de Nainativi, île à l’ouest de la péninsule de Jaffna, qui abrite le temple bouddhiste Nagadipa Vihara.
Continuation vers point Pedro, ville la plus au nord du Sri Lanka, et dont le nom actuel fut donné par un colon portugais.
En route, visite du modeste temple hindou de Vaitheeswaran Kovil.
Visite de Vallipuram, qui signifie « ville de sable ». Elle fut l’une des capitales des royaumes du nord du Sri Lanka. Le temple de Vishnu qu’on y trouve a été construit autour du 13e siècle.
Visite de Keerimalai. Le site est d’une grande importance religieuse et les eaux de sa source ont, dit-on, des valeurs thérapeutiques. L’eau qui traverse les fentes et les fissures de la roche à partir de Tellipallai-Maviddapuram, sont chargées en gaz carbonique et se déversent dans ce bassin où elle se mélange à l’eau de l’océan.
Retour à l’hôtel pour dîner et nuit.

JOUR 5 – Mercredi 21 février 2018 : JAFFNA / TRINCOMALEE / NILAVELI (194 km env – 04h30)
Petit-déjeuner à l’hôtel.
Route vers Trincomalee en passant par Nilaveli, qui dispose de l’une des plus belles plages du Sri Lanka.
Arrivée à Trincomalee et installation à l’hôtel Pigeon Island Resort 3***.
Trinco comme on l’appelle communément, est un port depuis l’époque des anciens rois et l’un des ports les plus importants de l’Empire britannique en Asie pendant la seconde guerre mondiale. De 1941 à 1945, Trinco a été le siège de Lord Louis Mountbatten, commandant des forces alliées en Asie du Sud.
Verre de bienvenue.
Puis visite du Fort Frederick. La citadelle a été construite par les Portugais en 1624 sur Swami Rock à partir des débris du temple Koneswaran Temple, détruit pour l’occasion. En 1639, le fort fut pris par les Hollandais qui, en 1665, le réaménagèrent pour se défendre contre les flottes anglaise et française. Il fut
alors renommé Fort Frederick. En 1672, la guerre de Hollande commença en Europe et permit aux Français de prendre possession des lieux… avant d’en être chassés, puis d’y revenir. Finalement, le fort reviendra aux Hollandais et à la Compagnie des Indes orientales (V.O.C.), lors de la paix de Paris, en 1784. Enfin, en 1795, Fort Frederick fut pris par les Anglais qui le conservèrent jusqu’en 1948, après y avoir établi, durant la Seconde Guerre mondiale, l’état-major des forces navales britanniques du Sud-Est asiatique. Il est à noter à ce sujet que des accords avec le gouvernement de Ceylan permirent à la marine britannique d’occuper les lieux jusqu’en 1957. Aujourd’hui, le fort abrite un détachement de l’armée sri lankaise mais reste néanmoins ouvert aux visiteurs.
Swami Rock est le nom donné à la partie nord du rocher sur lequel sont bâtis Fort Frederick et Koneswaran Kovil. Son nom signifie  » Rocher du Seigneur « . Swami Rock s’élève à 130 m au-dessus des flots et offre une perspective très pittoresque sur les deux baies qui l’entourent, Back Bay et Dutch Bay, comme sur la ville. La pointe de Swami Rock est couronnée par le temple hindou Koneswaran Kovil dédié à Shiva. Au même emplacement, le temple hindou Thirukonesvaram, qui attirait jadis des pèlerins à travers toute l’Asie, fut détruit par les Portugais en 1624. Ceci dans le but de réutiliser le matériau à la construction du fort qui deviendrait Fort Frederick. On peut imaginer la splendeur du monument si l’on considère que ses destructeurs eux-mêmes le nommaient  » le temple aux mille colonnes « . Il fut reconstruit, en 1963, sous le nom de Koneswaram Kovil. Bien que de dimensions plus modestes que le précédent, il demeure un important lieu de culte pour les hindous et de visite pour les pratiquants d’autres religions. Les points de vue sur le port de Trincomalee et de l’océan Indien y sont magnifiques.
Retour à l’hôtel pour dîner et nuit.

JOUR 6 – Jeudi 22 février 2018 : TRINCOMALEE / POLONNARUWA / SIGIRIYA (123 km env – 03h00)
Petit-déjeuner à l’hôtel.
Départ vers Polonnaruwa.
Déjeuner.
Visite du site archéologique de Polonnaruwa. Cette ville est une splendide capitale médiévale datant des 11e et 12e siècles qui abrite de nombreux monuments. Au bord du Lac de Parakrama, et dans un parc de verdure peuplé de singes, on peut découvrir la statue du Roi Parakramabhu, son palais, la Salle d’audience, le Bain Royal, la Chambre des Reliques, la Galpotha (livre de pierre mesurant 8 mètres), le temple dédié à Shiva et le fameux temple-caverne de Gal-Vihar et ses quatre statues de Bouddha. Visite de Polonnaruwa à vélo : chaque participant prend possession de sa bicyclette à l’entrée du site. La visite se déroulera en quatre étapes : Royal Palace (le Palais Royal), Dalada Maluwa (Terrasse de la Dent), Rankot Vihara (Dagoba) et Gal Vihara (Sanctuaire du Rocher).
Visite d’un atelier de sculpture sur bois.
En fin de journée, installation à l’hôtel Pelvehera Village Resort ***.
Verre de bienvenue.
Dîner et nuit à l’hôtel.

JOUR 7 – Vendredi 23 février 2018 : SIGIRIYA / MATALE / KANDY (94 km env – 02h45)
Petit-déjeuner à l’hôtel.
Route vers Sigiriya.
Visite de la Citadelle de Sigiriya ou “Rocher du Lion”, romantique et grandiose site antique avec les fresques mondialement réputées des “Demoiselles de Sigiriya”. Cette forteresse se niche sur un rocher escarpé, nommé « le Rocher du Lion ». Le sentier qui mène à la forteresse est bordé par un mur si brillant, que malgré l’usure du temps il est surnommé « le mur miroir ». Après avoir monté les marches d’un escalier en spirale, vous atteindrez les célèbres fresques rupestres des « Demoiselles de Sigiriya ». Puis vous rejoindrez les ruines du Palais, après une ascension pas toujours aisée. Superbe et solitaire, cette forteresse défie la jungle du haut de son rocher. C’est le site le plus surprenant du centre de l’île.
Continuation vers Kandy.
En route, visite de Nalanda Gedige, le plus ancien des édifices construit tout en pierre au Sri Lanka. Il date du 8e siècle et forme un amalgame remarquable d’architectures hindoue et bouddhique. Probablement sanctuaire mhayana, ses pierres, qu’on est en train de remettre en place, montrent des sculptures tantriques à caractères sexuels, rares au Sri Lanka.
Déjeuner à Matale.
Visite des Jardins d’Epices, qui offrent toutes sortes de variétés indigènes : poivre, cardamones, noix de muscade, clous de girofle, piments, etc. Dégustation de thé aux épices et explications des vertus thérapeutiques de chaque plante. Un massage (10 mn environ) avec des produits naturels sera offert à chaque client dans les jardins.
Route vers Kandy.
Installation à l’hôtel Thilanka Hotel 3***.
Verre de bienvenue.
Dîner et nuit à l’hôtel.

JOUR 8 – Samedi 24 février 2018 : KANDY / PINNAWELA / KANDY (42 km env – 01h00)
Petit-déjeuner à l’hôtel.
Route vers Pinnawela pour la visite de l’orphelinat des éléphants où l’on peut assister au bain de ces sympathiques mammifères ou à leurs repas. L’orphelinat abrite une soixantaine d’éléphants dont quelques bébés nourris au biberon
Continuation vers Kandy.
Découverte de Kandy. La ville est magnifiquement située à 350m d’altitude et bordée de collines, naturellement ordonnées autour d’un Lac. Centre culturel du pays, la ville tomba aux mains des anglais dès 1815. Nichée dans une vallée verdoyante (entre les dernières rizières et les premières plantations de thé), entourée de basses collines et bouclée par le Mahaweli, la plus grande rivière du Sri Lanka, Kandy reste un centre d’artisanat, de musique et de danse. Charme, splendeur du passé et sérénité décrivent la ville en quelques mots.
Déjeuner.
Visite du mondialement célèbre jardin botanique de Peradeniya, situé à l’ouest de Kandy. Vous pourrez y admirer une profusion de plantes tropicales, et en particulier des arbres provenant du monde entier, dont une palmeraie illustrant la grande variété de cette espèce, d’impressionnants bambous, des orchidées et des lotus bleus et roses s’épanouissant dans un étang artificiel, sans oublier les « sensitives flowers », de petites plantes qui réagissent dès que vous les touchez en se recroquevillant !
Visite de la ville et du marché local de Kandy et temps libre pour le shopping dans les ruelles que bordent de nombreuses échoppes offrant : soierie, artisanat local, bijoux, vannerie, masques, parapluies…
Transfert en TUK TUK vers le Temple de la dent du Bouddha.
Visite du Temple de la Dent de Bouddha. Visite de ce magnifique édifice rose entouré d’un fossé, bien en vue et presque solitaire sur le bord du lac. Incontournable dans Kandy, le sanctuaire, édifie au début du XVIIIe siècle, fut complètement terminé en 1782. Il contient donc une des plus précieuses reliques pour les bouddhistes : La Dent de l’illuminé. La Dent de bouddha n’est pas visible mais serait à l’intérieur d’un coffre sous bonne garde dans le temple. Elle ne sort que de rares fois dans l’année. Cette dernière aurait été sauvée des flammes du bûcher funéraire en 543 avant J.-C., puis, après moult péripéties, aurait fait un voyage entre Ceylan et l’Inde.
En fin d’après-midi, spectacle de danses classiques, folkloriques et traditionnelles. La danse kandyenne prend racine dans un rituel accompli par les villageois de cette région montagneuse pour obtenir les faveurs du dieu Kohomba. Ces danses sont accompagnées par des percussionnistes jouant du « Gatabere » et s’achève par la grande marche sur le feu.mélange de danses kandyennes et autres danses traditionnelles.
Retour à l’hôtel en fin de journée pour dîner et nuit.

JOUR 9 – Dimanche 25 février 2018 : KANDY / NUWARA ELIYA (105 km env – 03h30)
Petit-déjeuner à l’hôtel.
Transfert à la gare de Peradeniya pour votre trajet en train jusqu’au Gampola.
Continuation en autocar à travers les plantations de thé. Vous découvrirez le long de la route, le « pays du thé ». Les plantations confèrent au paysage un aspect très particulier. Les amateurs savent que la saveur et la qualité du thé dépendent de l’altitude où la plante a été cultivée. La récolte est toujours effectuée par des femmes. Les cueilleuses, vêtues de « longhis » aux couleurs vives, vont d’arbuste en arbuste, dénudant d’une main habile les jeunes bourgeons et les feuilles tendres puis, d’un geste rapide,
les lancent dans la hotte attachée à leurs épaules. Visite d’une manufacture de thé. Possibilité de déguster et d’acheter toutes les variétés de thé de Ceylan.
Déjeuner à Ramboda.
Petite promenade dans la célèbre station climatique, autrefois crée par les anglais. Les traces de l’occupation anglaise sont encore très présentes et donnent à cette ville, un caractère et un charme très particuliers.
Installation à l’hôtel Windsor 3***.
Cocktail de bienvenue.
Dîner et nuit à l’hôtel.

JOUR 10 – Lundi 26 février 2018 : NUWARA ELIYA / ELLA / YALA (TISSAMAHARAMA) (192 km env – 04h00)
Petit-déjeuner à l’hôtel.
Départ en direction de Yala en passant par Ella.
Sur la route, possibilité de voir de nombreux singes, de magnifiques chutes d’eau et des petites maisons. Arrêt pour observer Ravana Falls, une des plus grandes chutes du Sri Lanka. Puis un nouveau paysage composé de plantations de thé commencera à s’imposer nettement.
Déjeuner à Tissamaharama.
Continuation vers Yala et visite en 4×4 du Parc National. Créé en 1899, le parc national de Ruhunu, plus connu sous le nom de Yala, est le refuge des animaux de la Création : éléphants sauvages, léopards, buffles, cerfs, sangliers, iguanes, mangoustes, aigles, cormorans, pélicans, cigognes, paons… On peut y rencontrer divers animaux en liberté dont des buffles et des éléphants. Dans la jungle se trouve aussi un
ancien fort britannique construit en 1813. Dans la partie septentrionale de la réserve, il est également possible d’observer des ours et des léopards.
Installation à l’hôtel Chandrika 3***.
Cocktail de bienvenue.
Dîner et nuit à l’hôtel.

JOUR 11 – Mardi 27 février 2018 : YALA (TISSAMAHARAMA) / GALLE (KOGGALA) (176 km env – 03h30)
Petit-déjeuner à l’hôtel.
Départ pour Galle, ancien comptoir portugais et hollandais et carrefour stratégique sur la route maritime de la soie, avec un arrêt à WELIGAMA, célèbre pour ses pêcheurs montés sur des échasses.
Déjeuner.
Visite de Galle. Cette paisible cité de 76.000 habitants fut le principal comptoir hollandais de Ceylan avec un port autrefois très actif et la plaque tournante du commerce des épices. La ville ancienne, entourée de remparts datant de l’occupation hollandaise, possède un charme colonial délicieusement nostalgique. On y admire d’antiques demeures et la Groote Kerk, église datant de 1754. Les dentellières vendent toujours leurs ouvrages sur les remparts, perpétuant une tradition héritée des portugais. Visite du fort et des remparts, de l’église et des maisons coloniales …
Installation à l’hôtel Koggal Beach 3***.
Verre de bienvenue.
Dîner et nuit à l’hôtel.
JOURS 12 ET 13 – Mercredi 28 février et Jeudi 1er mars 2018: GALLE (KOGGALA)
Journées libres en pension complète à l’hôtel.

JOUR 14 – Vendredi 2 mars 2018 : GALLE (KOGGALA) / COLOMBO (152 km env – 01h40) VOL RETOUR
Petit-déjeuner à l’hôtel.
Matinée libre.
Déjeuner à l’hôtel.
Transfert à Kosgoda pour la visite d’un élevage de tortues.
Transfert vers l’aéroport de Colombo, assistance aux formalités d’enregistrement et d’embarquement. Vol retour pour la France (via DUBAI).
Prestations et nuit à bord.

JOUR 15 – Samedi 3 mars 2018 : PARIS / LA ROCHE SUR YON

COLOMBO / ABU DHABI : 04H35 / 07H50
ABU DHABI / PARIS : 09H05 / 13H45
Arrivée à PARIS et retour en autocar jusqu’à LA ROCHE SUR YON.
Fin de nos services.